Le genre des noms

A tous les niveaux, le genre des noms posent problème aux étudiants, surtout à ceux qui n’ont pas l’habitude d’attribuer un genre aux choses dans leur langue maternelle. Les étudiants débutants s’inquiètent souvent de savoir comment ils vont faire pour savoir si tel nom est féminin ou masculin. J’explique donc qu’il est important d’apprendre chaque nouveau mot avec un déterminant, mais il est évidemment difficile de tout mémoriser. Je donne souvent Jane Birkin en exemple pour rassurer tout le monde. C’est une actrice et chanteuse anglaise qui vit en France depuis de très nombreuses années et depuis que je suis petite, elle m’amuse car elle se trompe souvent sur le genre des noms. Peut-être moins maintenant, je ne sais pas, mais la dernière fois que je l’ai entendue en interview à la radio (l’an dernier je crois), elle faisait toujours des fautes. Personnellement, je trouve ça mignon et ça n’empêche en aucun cas la compréhension quand il y a un contexte. Certains noms peuvent exister au masculin et au féminin et signifier deux choses complètement différentes, mais si l’on a un contexte, on sait en général de quoi on parle. Si vous me dites que vous avez tourné le page, je vais comprendre que vous voulez dire que vous avez tourné la page (the page) et non le page (the squire).

Il y a certaines règles générales que l’on peut suivre, bien qu’elles aient toutes des exceptions. On peut se baser sur la terminaison d’un nom pour deviner son genre si l’on n’est pas sûr. Et on apprend les exceptions au fur et à mesure. D’où l’intérêt de savoir orthographier correctement, entre autres.

La terminaison sur laquelle je reprends le plus souvent mes étudiants, c’est -TION. Je le repète souvent avant que ça finisse par rentrer. Une animation, une célébration, une donation, une finition, une détention, une hallucination, une partition, une subordination, etc. Les noms en -TION sont généralement féminins. 

La deuxième terminaison qui revient le plus souvent dans mes corrections, c’est -MENT. Un compliment, un élément, un sentiment, un évènement, un piment, un prélèvement, un monument, un cheminement, etc. Les noms en -MENT sont généralement masculins. 

Sur la lignée des noms en -TION, nous avons les noms en -SION / -SSION : la tension, la dimension, la télévision, la pension, la mission, la profession, la commission, la permission, etc.

Puis nous avons les noms en -ETTE : la maisonnette, la fillette, la cassette, la cigarette, la buvette, la noisette, la manette, la pipette, etc.

Les noms en -Té : la beauté, la majesté, la qualité, la nationalité, la clarté, la publicité, l’électricité, la nécessité, etc.

Les noms en -URE : la sculpture, la nature, la couverture, la piqûre, la césure, la fermeture, l’écriture, la sépulture, etc.

Les noms en -ISME : le communisme, le capitalisme, le tourisme, le cynisme, le féminisme, le sexisme, le racisme, le jeunisme, etc.

Les noms en -EIL : un réveil, le soleil, le sommeil, un appareil, un conseil, un orteil, le vermeil, l’éveil, etc.

Les noms en -EILLE : une bouteille, une abeille, une corbeille, une vieille, la veille, une oreille, une groseille, une merveille, etc.

Les noms en -AIL : un travail, un chandail, le bétail, un éventail, un épouvantail, un détail, un rail, un vitrail, etc.

Les noms en OUILLE : une citrouille, une grenouille, une ratatouille, une bouille, une douille, une chatouille, une embrouille, une patrouille, etc.

Les noms en -IE : la boulangerie, la boucherie, la chimie, la pluie, la gastronomie, la bijouterie, la péripétie, la périphérie, etc.

Les noms en -ANCE : une ambulance, une croyance, une enfance, une naissance, une ordonnance, une alliance, une assurance, la tolérance, etc.

Les noms en -ENCE : une intelligence, une urgence, une pénitence, la concurrence, la violence, la réticence, la science, une conférence, etc.

Cette liste n’est pas exhaustive. On pourrait y ajouter d’autres terminaisons et donner quelques exemples d’exceptions, mais si tous mes étudiants avaient cette liste en tête, je serais très fière !

 

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