an VS année

Comment choisir entre an et année, puisqu’ils signifient exactement la même chose ? C’est un mystère que nombre d’étudiants avancés n’ont toujours pas élucidé. 🙂

Pourtant, ce n’est pas sorcier, je vous le promets ! Lisez ce qui suit et vous ne direz plus jamais *toutes les quatre années 😉

On utilise an :

  • avec les nombres : un an, cinq ans, 30 ans, 100 ans, 596 ans, 1000 ans, 10 000 ans, 100 000 ans, 999 999 ans (mais à partir d’un million, on utilise années : un million d’années)
  • pour exprimer la fréquence : une fois par an, 10 fois par an
  • dans certaines expressions : le nouvel an, le premier de l’an, l’an 2000, l’an dernier, l’an prochain (on peut aussi dire l’année dernière et l’année prochaine)

On utilise année :

  • avec les expressions de quantité (autres que les nombres) : quelques années, plusieurs années, une vingtaine d’années, chaque année, combien d’années, des années, un grand nombre d’années, un millier d’années, trois millions d’années (millier et million sont des noms suivis de de, pas des nombres)
  • pour exprimer la fréquence : 1 année sur 2, 3 années sur 4…
  • après un adjectif : une bonne année, deux longues années, la quatrième année, une grande année, de belles années
  • avant un adjectif : une année formidable, une année interminable, des années inoubliables, une année difficile, une année mémorable
  • après certaines prépositions : dans l’année, en début d’année, en fin d’année, en cours d’année

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