Vacances, lunettes, toilettes, échecs, règles

Qu’ont en commun ces cinq noms ?

Ils sont tous les cinq au pluriel, et si vous les mettez au singulier, ils ne veulent plus dire la même chose !

Je répète régulièrement à mes étudiant·es que les vacances, c’est toujours pluriel et qu’on ne dit surtout pas la vacance. Pourtant, la vacance existe. Mais si vous parlez de vacance, vous parlez d’un poste à pourvoir, d’un poste vacant.

La même chose s’applique aux lunettes. Si vous avez des problèmes de vue, vous portez des lunettes. Si vous voulez observer la lune, vous utilisez une lunette. On parle aussi de lunette des toilettes. Les hommes la laissent souvent relevée.

En parlant de toilettes, on a un autre cas. On va aux toilettes, toujours au pluriel. Mais on fait sa toilette = on se lave. On parle aussi de toilette, au singulier, pour désigner des vêtements, mais c’est un terme un peu vieilli. Vous l’avez peut-être entendu dans des films d’époque.

Les échecs désigne le jeu dans lequel il faut capturer le roi pour gagner. Un échec est le contraire d’un succès.

Les règles désignent les menstruations. Une règle est une loi, une convention ou un instrument pour tracer des lignes droites.

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