quelquefois VS quelques fois

Ces homophones peuvent facilement prêter à confusion car non seulement ils se prononcent de la même façon, mais ils ont aussi un sens similaire. Cependant, ils ne s’écrivent pas pareil et ne sont pas de même nature grammaticale.

Pour éviter la confusion, j’ai une solution très simple pour moi-même, que je recommande à mes étudiant·e·s : je n’utilise qu’un seul de ces homophones, l’adverbe quelquefois, synonyme de parfois. Quand je veux dire quelques fois, qui signifie un nombre limité de fois, je choisis plutôt de dire certaines fois ou plusieurs fois.

Mes étudiant·e·s disent régulièrement quelques fois, mais comme la prononciation est la même que quelquefois, je demande généralement une précision pour être sure d’avoir compris exactement. S’ils et elles employaient certaines fois, je n’aurais pas besoin de cette précision. À l’écrit toutefois, la différence est claire.

  • Je vais quelquefois à la boulangerie pour acheter des viennoiseries. (= parfois)
  • Je suis allée quelques fois à la pizzéria sans gluten cette année. (= plusieurs fois, un nombre limité de fois)

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