C’est… qui/que/dont, pour parler du passé

Laquelle de ces deux phrases est correcte selon vous ? :

  • C’était le président qui a nommé ses ministres hier.
  • C’est le président qui a nommé ses ministres hier.

Le titre de ce post vous aura probablement aidé·e à faire un choix si vous n’étiez pas sur·e, mais si vous aviez un doute, sachez que la première phrase n’est jamais correcte.

Ce procédé s’appelle la mise en relief, au cas où vous ne le saviez pas. On l’utilise pour mettre en relief un élément de la phrase, c’est a dire attirer l’attention sur cet élément. Au lieu de dire simplement que le président a nommé ses ministres hier, j’encadre le président de c’est et de qui, pour mettre en évidence que c’est lui, et non pas quelqu’un d’autre, qui a nommé les ministres.

Il est probable que vous utilisez souvent cette structure sans y penser.

  • C’est le garçon qui me plait.
  • C’est le livre que j’aime lire tous les ans.
  • C’est l’amie dont je te parle tout le temps.

Mais une erreur que je vois et entends assez régulièrement, c’est quand on parle au passé. Les apprenant·e·s ont parfois des doutes et en suivant le raisonnement que l’on est au passé, ont souvent envie de dire c’était plutôt que c’est. Mais non, même au passé, on garde c’est… qui/que/dont.

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