Le pluriel des mots composés

J’ai parlé dans ce post des rectifications orthographiques concernant les noms composés. Ces rectifications portaient sur les noms composés d’une forme verbale et d’un nom commun et ceux composés d’une préposition et d’un nom commun. Mais qu’en est-il des mots composés d’un adjectif et d’un nom, de deux adjectifs, de deux noms, etc. ?

On peut les séparer en 4 catégories : ceux qui restent invariables, ceux pour lesquels seulement le premier mot s’accorde, ceux pour lesquels seulement le deuxième mot s’accorde, et ceux pour lesquels les deux éléments prennent la marque du pluriel.

LES NOMS COMPOSÉS INVARIABLES

  • adjectifs de couleur composés : des yeux bleu-vert, des tomates rouge foncé (voir ce post pour plus de détails sur le pluriel des adjectifs de couleur)
  • verbe + adverbe : des lève-tôt, des lève-tard
  • verbe + verbe : des savoir-faire, des ouï-dire
  • verbe + article/préposition + nom : des tape-à-l’œil, des pince-sans-rire
  • verbe + nom au pluriel : des sèche-cheveux
  • expressions : des hors-la-lois, des hors-d’œuvre

LE PREMIER MOT S’ACCORDE

  • nom + complément prépositionnel (=avec une préposition) : des pots-de-vin, des arcs-en-ciel
  • nom + nom à valeur de complément prépositionnel : des années-lumière, des pauses-café

LE DEUXIÈME MOT S’ACCORDE

  • verbe + nom / préposition + nom : voir ce post
  • point cardinal + nom : des Sud-Africains, des Nord-Américains
  • adverbe + nom : des non-lieux

LES DEUX MOTS S’ACCORDENT

  • nom + nom : des choux-fleurs
  • adjectif + adjectif : les derniers-nés
  • nom + adjectif : des coffres-forts
  • adjectif + nom : des fous rires

Il est possible de trouver des listes avec plus de sous-catégories, mais elles ne prennent pas toujours en compte les rectifications orthographiques. Il est aussi possible que j’aie oublié d’en mentionner, bien que j’aie recoupé plusieurs sources. N’hésitez pas à m’interpeler si tel était le cas !

Rectification orthographique : le pluriel des noms composés

Je vais aujourd’hui parler de la règle B1 du Grand vadémécum de l’orthographe moderne recommandée. Elle concerne les mots composés et leur pluriel. Je me souviens que quand j’étais à l’école primaire, ce point de grammaire posait problème à beaucoup de mes camarades. J’avais la chance d’avoir des facilités, alors j’avais intégré la règle facilement à l’époque, mais je l’avais ensuite un peu oubliée. Pourquoi ? Parce que c’était un peu compliqué. Il y avait trop d’irrégularités !

Maintenant, c’est plus clair. On met la marque du pluriel sur le deuxième mot seulement, pour :

Les noms composés d’une forme verbale et d’un nom commun :

  • un brise-glace = des brise-glaces
  • un abat-jour = des abat-jours
  • un cure-dent = des cure-dents
  • un protège-cahier = des protège-cahiers
  • un ramasse-feuille = des ramasse-feuilles

Les noms composés d’une préposition et d’un nom commun :

  • un sans-abri = des sans-abris
  • un après-midi = des après-midis
  • un à-côté = des à-côtés
  • un hors-jeu = des hors-jeux
  • un après-ski = des après-skis

Pour ce qui est des noms composés d’un adjectif et d’un nom, rien n’est précisé. Doit-on écrire des grand-mères ou des grands-mères ? Mon dictionnaire (le Grand Robert de la langue française) dit que les deux sont possibles ! Par contre, pour la forme pluriel d’un petit-fils, il n’autorise que petits-fils. De mon point de vue, il serait plus logique de n’avoir qu’une seule règle, non ? À savoir que cela varie selon les dictionnaires…

J’écrirai un post plus complet bientôt sur les règles des noms composés d’un adjectif et un nom, de deux adjectifs, de deux noms, d’un adverbe et un nom, d’un nom et un adjectif, etc. J’avais déjà parlé dans ce post des accords des adjectifs de couleur, qui sont parfois composés de plusieurs éléments.