La place de l’adverbe

Voici une règle qui paraît assez facile au premier abord mais qui en fait cause beaucoup de souci aux étudiants, même ceux qui travaillent au niveau C. Peut-être n’est-elle donc pas si facile alors, et que ça vaudrait la peine de l’étudier un peu plus en profondeur et de faire quelques exercices !

L’erreur que j’entends le plus souvent, c’est dans ce type de phrases :

  • *Je toujours prends le train le matin.
  • *Je souvent mange au restaurant.
  • *Je parfois vais au cinéma le week-end.

Mais ça, c’est l’ordre des mots en anglais ! En français, les adverbes de fréquence se placent après le verbe.

Les phrases correctes sont :

  • Je prends toujours le train le matin.
  • Je mange souvent au restaurant.
  • Je vais parfois au cinéma le week-end.

Avec les temps composés, on le place entre les deux parties du verbe :

  • J’ai toujours pensé que la grammaire française était fascinante.
  • Elle est souvent allée en vacances en Espagne.
  • Nous n’avons jamais mangé d’escargots.

Quand l’adverbe modifie un adjectif ou un autre adverbe, il est placé directement avant le mot modifié :

  • Elle est intelligente. = Elle est infiniment intelligente.
  • Ce train va vite. = Ce train va très vite.

Il faut parfois faire attention de bien placer l’adverbe car selon où on le place, on peut avoir deux phrases correctes mais signifiant deux choses différentes, comme par exemple :

  • Je ne l’aime toujours pas. (I still don’t love him.)
  • Je ne l’aime pas toujours. (I don’t always love him)

On pourrait encore en dire sur la place de l’adverbe, mais si vous retenez déjà tout ça, c’est déjà bien !

Les premiers deux jours ou les deux premiers jours ?

Voilà une question que je pose très souvent car les étudiants ont tendance à traduire directement de l’anglais, the first two days, alors qu’en français, l’ordre doit être différent : on dit les deux premiers jours.

De même, pour dire the next two years, the past six months, the first three episodes, on ne dit pas :

  • *les prochaines deux années
  • *les derniers six mois
  • *les premiers trois épisodes

On dira :

  • Je vais passer les deux prochaines années à Tokyo.
  • Les six derniers mois ont été très pluvieux.
  • Les trois premiers épisodes de la série n’étaient pas vraiment intéressants.

NB : Cependant, il n’est pas impossible de dire les premiers deux jours, mais cela implique que l’on compte en tranche de deux jours. Par exemple, vous voulez suivre un programme de détox de 10 jours, et le prospectus dit : Vous commencerez par 2 jours de jus, suivis de 2 jours de soupe, puis 2 jours de salade, suivis de 2 jours de graines et finalement 2 jours de purée d’avocat**. Là, vous pouriez dire, les premiers deux jours risquent d’être difficiles,  car les jours sont comptés par groupes de deux.

** Je n’ai évidemment, et malheureusement, aucune formation en détox et nutrition 😉